Charlies (FIN)

Одними из самых первых и ярких представителей прогрессивного рока Финляндии можно по праву считать музыкантов из группы CHARLIES. Их карьера не получила продолжения в 70-х, но своими двумя работами они установили планку, которую впоследствии пришлось держать на должном уровне другим представителем из этой славной страны — KALEVALA, TASAVALLAN PRESIDENT, ELONKORJUU.

Квартет собрался в 1966 году в городе Lahti. Своим названием они выразили протест против вьетнамской войны и быстро стали приобретать фанов в андеграунде. Но в отличие от большинства психоделических команд того времени, CHARLIES исполняли несколько иную музыку. Среди повлиявших на них групп стоит отметить LED ZEPPELIN и JIMI HENDRIX EXPERIENCE, но, по сути, они развивали жанр прогрессивного блюз-рока параллельно со своими кумирами.

В марте 1969 года CHARLIES приступили к записи первого альбом. Этот проект изначально носил некоммерческий характер — музыка писалась для фильма Julisteiden Liijamaat. После окончания работы было выпущено лишь 300 копий пластинки, что сказалось на популярности ансамбля. Шесть записанных композиций представляли собой «грязный» блюз-рок, пока еще без особых изысков. Одна половина песен была исполнена на английском, другая — на родном языке.

В 1970 году вместо второго вокалиста Sale пришел новый участник — клавишник, саксофонист и флейтист Igor Sidorow. Возможно, благодаря его приходу музыка группы перешла на качественно иной уровень. Теперь блюз-роковые корни были лишь основой для совершенно уникального heavy progressive сауна CHARLIES. Найденное направление продемонстрировал выпущенный в том же году второй альбом «Buttocks», который по праву можно назвать забытым шедевром «тяжелой» сцены конца 60-х годов.

На этот раз все восемь композиций были исполнены на английском языке. Лишь вокалист может вызвать некоторые нарекания, так как все остальные музыканты на высоте, особенно басист. Начинает представление ударная вещь «Tuesday song». Вслед за столь же динамичной «Like purpose told me» следует задумчивая баллада «Shaggy story», в которой партия флейты и создает необходимую «туманную» атмосферу.

Вторую сторону открывают две мощнейшие хард-роковые композиции «Feeling that feeling» и «Living for myself». Нечто подобное двумя годами позже будут играть CAPTAIN BEYOND, а пока это делают славные финские парни. Предпоследняя вещь «Madness and other kind of influence» по настроению ближе к мощному джаз-роковому драйву COLOSSEUM образца дебютного альбома, причем припев звучит столь же драматично и насыщенно, как и «Valentine suite» знаменитых англичан. Завершает пластинку уже в полной мере прогрессивная композиция «For you Catherine and before you». Начинается она как типичная баллада, а уже через пару минут в бой вступают тяжелые гитарные рифы. В целом, работа, хотя еще и сыроватая (как ни как, один из первых образцов жанра), слушается она на одном дыхании. А очарование, присущее лишь скандинавским командам, в полной мере окружает слушателя на протяжении всех 40 минут альбома.

К сожалению, так и не добившись успеха на родине, группа распалась. В 1972 году Kari Lehtinen и Sidorow попытались реформировать ансамбль, для чего в состав были добавлены Jouko «Joker» Poutiainen (guitar), Parti «People» Ahlqvist (vocals, harmonica), Torsten «Tony» Nyholm (steel guitar, vocal), Martin Vary (sax, vocal), Matte «Maija» Heinänen (vocals), а также возвращен VESA «Wella» Lehtinen (drums, vocal). Но столь большой состав оказался творчески малопродуктивным, и только в 1973 году две маловразумительные композиции — «Karjako mafioso» и «Ohutta Ylapilvea» — вошли в сборник «Rock'n'roll juhlaa 2». На этом история легендарной группы обрывается окончательно.

Необходимо сказать, что при переиздании первого и очень редкого альбома группы в 1993 году на Vinyl mania на диск были добавлены 9 неизданных ранее композиций. Это были студийные репетиции и иной материал, по той или иной причине не попавший на две оригинальные пластинки. Но найти этот диск невероятно сложно.

PS: В 1997 году Kari «Pitkä» Lehtinen, VESA «Wella» Lehtinen и барабанщик Are «Kusti» Ahlgrén решили ещё раз совершить комбэк, в группу были приглашены гитаристы Pukka «Devil» Virtanen, Walla Heinomaa и Juke «Napa» Nicola, но слишком плодотворной работы не получилось, некоторые из музыкантов предпочли идти дальше каждый своим творческим путем. Тем не менее, в 2005 году, к своему дню рождения басист Kari «Pitkä» Lehtinen вместе с частью музыкантов из старого и нового состава CHARLIES выпустил EP под вывеской группы.
0
Christmas (CAN)
Catapilla (UK)

Читайте также: